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LAWO テクノロジーを中心に据えた NPR の新社屋計画

2014-03-12
原文の公開:2014-03-04

非営利のニュース,トーク,エンターテインメント番組の制作・配給元として国際的に名高い「NPR」は毎週 2 千 6 百万人のリスナーに,そしてオンラインおよびモバイルではさらに何千万人に届くマルチメディア・コンテンツを制作しています。自局の運用効率を高める活動の一環として,同局はワシントンの NoMa 地区の修復済みビルディングに本社を移転し,最新のデジタル技術へと更新を行いました ── その多くはドイツのメーカー LAWO 社のカタログから選ばれたものです。

NPR の技術部門の上級取締役 Shawn Fox 氏(写真)はプロジェクトのマネージャー兼 NPR 新社屋(2013 年 4 月開設)の放送施設の運営面のあらゆることの首席コーディネーターとして,ここで用いられる機材の選定と導入に中心的な役割を担いました。LAWO 機材のリストは膨大で『sapphire』ラジオ・コンソール 3 台,8 チャンネルの『crystal』コンソール 10 台,4 チャンネルの『crystal』コンソール 10 台,大型の『mc²66 MKII』制作コンソール 1 台,リダンダントな『Nova73 HD』ルーター 2 台,『Nova17』ルーターが途方も無いことに 70 台,そして『Nova29』ルーター 7 台を含みます。Fox 氏が新施設計画と LAWO 機材を選択することに到った要因について語ってくれました。


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Shawn Fox 氏

「NPR ではアナログ技術からデジタル技術への移行を適切に実行するために自局の放送およびコンテンツ制作施設を更新する必要がありました」と Fox 氏。「以前の社屋はほぼ 20 歳で,アナログ技術に基づいていました。大半の機材はまだ使えましたが,旧式になっていて頻繁に修理を必要としていました。伝統的な放送の枠組みを超えて新規および既存プラットフォームを統合するために NPR のコンテンツ制作部門も参加しました。この新しい《1111 North Capitol Building Project》は単なる施設全体にわたるアップグレードではありませんでした──柔軟性を高め,そして年中 24 時間無休のニュース報道のつねに変わりゆくニーズに応えるには,より新しい技術が必要とされたのです」。

LAWO と NPR は以前に小規模な技術プロジェクトで一緒に作業したことがあります。「この関係は 2009 年の夏に私たちの 635 番地本社の施設更新で始まりました」と Fox 氏は言います。「それはこの 1111 番地新社屋計画の準備のための小規模なプロジェクトでした。この 1111 計画と LAWO との関係は 2011 年の晩夏に本格化しました。私たちの新施設は 4 月 13 日に運用を開始し,このプロジェクト全体は 2013 年の 7 月に完了しました」。

Fox 氏は同局がなぜ LAWO 機材を選んだかについて考えを次のように語ります:「制作物はすべて複数のファイアウォールで守られ外界とは切り離された VLANS 上のリダンダントな局内ネットワーク上にシームレスに流されます」。

放送業務にとってもう一つ重要な検討事項は機材ベンダーによって提供されるカスタマーおよび技術サポート・サービスの質です。「LAWO はプロジェクトの締め切りに間に合いましたし,このプロジェクト全体にわたって複数回の変更にも対応してくれました」と Fox 氏。「彼らの私たちが組み込みたいことを概念的に把握できる能力,解決策を提案できる能力,そういったビジョンを実際に機能するものにするまさに適切な機材を提供できる能力には,市場ならびにあらゆることを整合性のある全体にまとめるのに必要な技術に対する深い理解が欠かせません」。

話題をその日の仕事に移す前に,Fox 氏はこの新施設計画と LAWO 社の参入について次のような感想を話してくれました:「このプロジェクトのスケジュールは極めてタイトでした。システムがオンラインになったのが最初の放送のわずか数週間前ということもありました。LAWO 関係者の方がいつも現場につめていてくださり,技術的なクライアント・ベースの要望に上手い具合に,そして局やリスナーに悪い影響が出来る限り出ないように,対応してくれました」。

NPR について
デジタル・イノベーションの最前線に立つ好調なメディア組織「NPR」は 975 の独立局のネットワーク向けにニュース,情報,および音楽番組を制作・配信しています。このネットワークを通して NPR の番組は毎週 2 千 6 百万人のリスナーに届いています。詳しくは www.npr.org をご覧ください。


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