2010-08-18

The Power of Words

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Football broadcast for the visually impaired - with the help of Lawo technology.

コメンテーターの方々は視覚的ハンディキャップを持つ人々のためにサッカーの試合をあらゆる面にわたってカバーできるように,特別なトレーニング・セッションに参加して自らのタスクに備えます。このようなセッションでのサッカーファンとの直接的な共同作業を通じて,ピッチ上の動きについての詳細な解説への要求が明らかになり,コメンタリーは徐々に改善されて行きます。その一方,スタジアムからの効率の良い放送は LAWO の技術が保証しています。

放送に乗せる準備ができた信号は Datamatix Datensysteme GmbH によって ORF(オーストリア国営放送)に渡され,さらに VHF 無線周波数に乗せて,そしてライブのインターネット・ストリームを介して「音声解説」がスタジオ内で提供されます。現地にいる視覚障害者の方々は選手たちの動きなどをレシーバーに接続したイヤホンで聴きながらスタジアムの雰囲気を生で体験することができ,その他の人々は世界中のどこからでもインターネットを介して試合の様子をライブでフォローできます。

このアイディアは 2008 年のヨーロッパ・チャンピオンシップの準備の際に初めて考案され,当時は VHF 無線送信機を介してスタジアム内でローカルに実施されました。このトーナメントの後,FIFA はオーストリアのブンデスリーガ(トッププロ・サッカー・リーグ)が使えるように無線送信機を現地に残し,ウィーンやインスブルックやグラーツのスタジアムでの国際試合でもこれが踏襲されました。「このサービスのライブの音声ストリームへのアップグレードは ÖFB(オーストリア・サッカー協会)とオーストリアのブンデスリーガが担当し,それによって私たちがこのプロジェクトをやり遂げることができたのです」,と Datamatix Datensysteme GmbH の CEO の Michael Kastelic 氏が説明します。「私たちの提案に応じて ORF は 2010 年のワールドカップについてこのサービスの提供を委託してくれました。さらに,2010/11 シーズンのオーストリア・リーグの全試合もデュアルチャンネルのサウンドで放送されることになっています。」

視覚障害者の方々にとって,特にラジオの放送を聴いているときはボールがピッチ上のどこにあるかを知ること——いわゆる「競技エリアの地政学」——は極めて重要です。それがあれば他の何よりも視覚障害者の方々は試合のずっとクリアなイメージを得ることができます。「晴眼者からのフィードバックは歓迎される追加情報です。そして邪魔にならないようなルール解説はもっと高く評価されますし,試合をずっと面白くしてくれます。しかし,私たちのサービスは特に視覚障害者の方々向けにデザインされているということが重要です。これを一般的なコメンタリーとは比較できません。私たちのコメンテーターが黙ってしまうと,そのとたんリスナーさんたちは試合を「見る」ことができなくなってしまうのです」と Kastelic 氏は話を続けます。

音声解説には LAWO 社のコンソールの最大のものと最小のものが使われています。「私たちの LAWO 製品は ORF センターにある『mc²90』が 1 台と,私たちの OB バンに積まれた『mc²56』が 1 台と,スタジアム内の何台かの『crystal』コンソールですが,これらはどれも最新鋭の技術と最先端サウンドを提供してくれます」と Kastelic 氏。また,『crystal』コンソールはチームが得点を挙げたときのコメンテーターの極端に大きな声を歪みなしに扱いますし,音質は高く安定しています。Kastelic 氏は次のように続けます:「LAWO からのずば抜けて速くプロフェッショナルなサポートもさらなる得点でした。」『crystal』コンソールは主にそのコンパクトなサイズとモジュラー形式のフェーダー・ユニットゆえにスタジアム内で使われています:「大規模な市場分析に基づいた LAWO のコンソールは非常に柔軟で強力なソリューションであり,価格性能比は他のコンペティターたちの追随を許しません。」

Datamatix について
Datamatix Datensysteme GmbH はワイヤレス・データ伝送の分野においてコンサルタント業務とサポートも含めてハードウェア/ソフトウェア・ソリューションを開発しています。ÖFB とオーストリア・ブンデスリーガと ORF の委託を受け,Datamatix Datensysteme GmbH はオーストリア国内のサッカー試合での音声解説業務を担当します。2003 年に設立された同社は現在ではヨーロッパ全土にわたって活動し,最上級の品質やスタッフの豊かな経験,健全なノウハウと革新的な技術を提供しています。